New Orleans is always a good idea- Une visite à La Nouvelles-Orléans est toujours une excellente idée

Ça faisait longtemps que je voulais faire un tour en Louisiane, plus précisément à la Nouvelles-Orléans. Quand on me demande pourquoi, cela me semble évident! La culture, la musique, la nourriture…Nouvelles-Orléans (NOLA, pour les gens de la place et les habitués) est une ville unique en son genre et entièrement à découvrir.

Sa force réside non seulement dans son histoire mais dans ses gens. Ils sont chaleureux et accueillant, donnant l’impression d’y être depuis toujours. À New Orleans, tout le monde est ami. Il n’est pas rare/inhabituel pour une fille de se faire appeler Baby, Baby, Honey, Sweetie, Sweetheart. Ce n’est pas macho ni irrespectueux, mais amical.

Les gens de New Orleans connaissent la souffrance. Ayant subi deux ouragans de taille en moins de quarante ans (Betsy en 1965, suivi de Katrina et Rita en 2005) leur force réside donc dans leur résilience et leur chaleur humaine.

New Orleans, c’est bon pour l’âme.

Dans la catégorie Been there, done that (and absolutely worth it):

The Presbystere (musée nationale de Louisiane/National museum of Louisiana) : exposition sur Katrina et le carnaval de Mardi Gras au deuxième étage. Très intéressant, puisque que ce sont deux évènements clés de la ville et la culture, à se souvenir à tout jamais. Juste à côté de la cathédrale St.Louis, en face du Jackson Square, tout cela se fait en un avant-midi 😉

1850 House: une maison de ville typique de New Orleans , on peut la visiter seul (e) , il y a une boutique au premier étage. Une fois The Presbytère visité (ce que je conseille de visiter en premier) , vous pouvez aller visiter 1850 House. C’est inclus 😉

Herman-Grima House: Une autre maison ayant appartenu à deux puissantes familles de New Orleans. La visite guidée vaut la peine. La plupart des meubles sont des originaux et la cour arrière est belle. J’ai beaucoup aimé.

«Once this city gets to your heart, it’s impossible not loving it» – French Market restaurant owner, after my Google/TripAdvisor Review.

À La Vacherie, environ 30 minutes de voiture de New Orleans:

Laura’s plantation: la plantation Laura. très intéressante, non seulement à cause de toute l’histoire entourant les maisons de plantation qui sont nombreuses dans le sud des États-unis, mais celle-ci à cause de toute l’histoire (voire, la saga!) familiale. Je suis présentement en train de terminer de lire les mémoires de Laura: Memories of the Old Plantation Home-A Creole Family album, décrivant sa vie dans cette maison. Excellente suite à ma visite. Ce fût par ailleurs très émouvant. Pour tous ceux qui aiment l’histoire.

Mes choix et recommandations

Restos: Tous ces endroits m’ont accueilli avec le meilleur service et j’y ai mangé à ma faim tout en faisant parfois des premières expériences gastronomiques!

 

 The Gumbo Shop : leur soupe gumbo est excellente,  j’y ai mangé mon premier po-boy, leurs drinks sont généreux (Le blue Bayou est l’équivalent d’un blue lagoon hihi), et leur pouding au pain est l’un des meilleurs pouding au pain que j’ai mangé de ma vie.

The Royal Oyster House : Très bonne soupe gumbo (c’était ma première, elle était un peu plus épicée que celles au Gumbo Shop)et bouchées d’alligator (croquettes). verdict: un peu la même texture que le poulet. Évidemment, la spécialité de cet endroit demeure les huîtres, mais personnellement je n’en suis pas fan. Sur la rue Royale (ma rue préférée de tout le French Quarter, juste derrière la cathédrale St-Louis, et près du tribunal)

The French Market restaurant (juste en face du marché du même nom): J’ai adoré leur assiette de Crawfish Étouffée (Étouffée d’écrevisses) avec en accompagnement les Blackened Shrimps (crevettes noircies, façon de dire qu’elles sont légèrement épicées) Ce fût le conseil de la serveuse et elle a misé en plein dans le mile! Je m’en souviendrai toujours. 

The  Court of the Two Sisters : Un restaurant buffet où l’on peut bruncher dès 9 heures le matin dans la cour intérieure, accompagnée d’un orchestre. Très joli et je voulais y aller ne serait-ce qu’à cause de l’histoire entourant ce restaurant (il fût fondé, vous l’aurez deviné, par deux soeurs) . Un peu cher (35$) si on n’est pas un gros mangeur, par contre c’est là que j’ai pu goûté à une variété de nouveaux plats: soupe à la tortue, King cake (gâteau des rois pour le Carnaval, à ne pas confondre avec la galette des rois de l’Épiphanie, ça n’a rien à voir), etc. Ils servent également d’autres mets typiques louisianais, comme le Cheese Grits.  Omelettes et oeufs bénedictines au choix. Étant arrivée à l’ouverture, je me suis bien nourrie puisque par la suite, je partais en excursion dans le City Park. Je n’ai même pas eu besoin de dîner! 

The Estrella Restaurant : Excellentes pâtes alfredo aux crevettes avec croquette de poisson,  deuxième meilleur pouding au pain que j’ai mangé de ma vie, excellent drink au concombre, basilic et citron. Petit orchestre, service courtois. Je n’oublierai jamais et recommande cet endroit chaleureux. 

Willie Mae’s Fried Chicken (plus loin que les quartiers touristiques, mais vaut le déplacement, willie mae est maintenant la grand-maman, poulet frit croustillant à point, pas besoin de sauce, il est juteux à l’intérieur. servi avec accompagnements variés au choix, j’ai évidemment choisi le macaroni au fromage. Essayez la limonade-moitié thé à la framboise!)

Grocery Store : Épicerie italienne typique de New Orleans, où l’on sert les fameux muffalettas, ces sandwichs IMMENSES remplis de viande, fromage et salade de légumes marinés. Parfait pour le lunch avant d’embarquer sur le bateau à vapeur Natchez, à quelques pas juste en face. Si vous êtes un, ou deux, prenez une demie-portion, croyez-moi. (ps: si vous décidez de faire le tour en bateau, parfait. J’ai aimé l’expérience nous amenant à une autre époque, c’est un bateau à vapeur quand même! Et le fait de pouvoir dire que j’ai navigué sur le Mississipi. Par contre, aussi bien le dire tout de suite: ne vous attendez pas à une belle eau toute bleue. Et outre la sucrerie Domino, reste que vous aurez droit à un beau panorama du quartier français. Mais surtout: de grâce, n’achetez pas la photo qu’on prendra de vous avant d’embarquer à bord! Elle vous coûtera 30$ US! Attendez plutôt de vous promener le long du parc Woldenberg, et là vous aurez en prime une vue sur le Carré Français en plus du bateau. Le tout, gratuitement!)

Palace Café : sur Canal Street, le dernier vrai repas que j’ai pris avant de reprendre l’avion pour retourner à Montréal. Excellent drink Banana Foster et les pâtes St-Charles, constitué de crevettes, saucisse d’andouille et sauce crémeuse à la moutarde.  Le tout , sur la terrasse, avec vue sur la rue qui accueille chaque année la parade du Mardi Gras.

Big Easy : chaîne de daquiris glacés de toutes les saveurs. On en retrouve un peu partout dans le Vieux Carré Français. (Offrent aussi de la pizza.) J’ai beaucoup aimé leur Frozé , leur vin rosé glacé et leur daiquiri glacé aux fraises! C’est simple: depuis que j’y ai goûté, maintenant, j’ai un faible pour les barbotines! Plus que durant mon enfance! 😛

Café du Monde :un incontournable, y suis allée pour mon premier déjeuner. Je dirais que c’est le premier endroit à aller, avant le musée et l’église, puisque c’est tout près. Délicieux beignets frits saupoudrés de sucre glace. Avec un caf au lait. Bondé de monde car ouvert 24/24 mais j’ai pris le service pour emporter et dégusté mes beignets à quelques pas plus loin sur un banc de parc juste derrière, près du moon walk et du Woldenberg Park (voir lien plus haut)

Lafitte : un autre incontournable, puisque c’est le  plus vieux bar aux États-unis, depuis 1772! Planchers de bois originaux etc. Essayez le Grape Drank ou Voodoo slush, qui est au raisin. C’est excellent. 

Le Carousel Bar de l’hôtel Monteleone : ne serait-ce que pour la beauté de ce grand hôtel familial, de génération en génération (la famille Monteleone) et pour siroter un verre…à bord d’un carousel! J’y ai bu le French 007, une sorte de kir royal, excepté qu’il y avait de la liqueur de poire et non de prune. C’était merveilleux. 

Pour acheter des souvenirs/cadeaux:

 Fleurty Girl : juste à côté du Gumbo Shop. Plein d’affaires cutes et une grande variété de t-shirts surprises.

Forever New Orleans: plusieurs succursales de cette chouette boutique. Sur Royal Street.

New Orleans School of Cooking Shop: pour des épices, sauces, livres de recettes, etc.Offre également des cours de cuisine. Voir l’horaire.

Walgreens: pharmacie (chaîne américaine)-pour acheter des réserves d’eau ou des collations, entre autres. Ou juste se rafraîchir à l’air climatisé!

Sur ma to-do list/next time:

Mother’s restaurant :un diner classique, pour sortir de la zone touristique.

Brennan’s (un restaurant très chic et tout rose, sur Royal Street. Tenue de ville obligatoire)

Restaurant Antoine (cuisine française)

Commodore (en face du cimetière Lafayette, encore une fois tenue de ville obligatoire)

(Outre le premier sur cette liste, tous nécessite une tenue de ville obligatoire…)

-Visiter le Temple Voodoo : pour le plaisir 

Church Beyonce :2930 Camp Street (l’église que la chanteuse Beyonce aurait acheté! Vrai, ou faux?! En tout cas c’est intrigant!)

Autre expo sur le carnaval

Pitot House

-Continuer de visiter le City Park (randonnée, vélo a deux personnes, attractions, etc)

 

Let the Good Times Roll! 😉

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